Maxed Out:古代的和现代的输入板

现在,我的脑子嗡嗡作响,满是关于用来拍摄、记录、储存片的想法,某些情况下,还有过程信息。

命运的安排,我的写字台上有两个输入板。一块是iPad 2平板电脑,正是当下时髦的东西。另一块是泥板,是4200年前的时尚。

 

陶片

让我们先从我的陶片开始吧。我从一家名叫Sadigh Gallery的画廊买来的;这个小美人正是在我写下这些字前几分钟到达我的办公室的。

让我们设置一个场景:这个地区叫做美索不达米亚(青铜器时代),它被公认为文明的摇篮。美索不达米亚这个名字在古希腊的含义是“河流之间的土地”,主要的两条河就是的底格里斯河和幼发拉底河。这块区域被美索不达米亚拥抱,主要包括现在被成为伊拉克、叙利亚东北部、土耳其东南部、伊朗西南部这些土地。

在这里我们特别感兴趣的的是从大约公元前5300年公元前2900年的苏美尔文明。在下面的地图可以看出,苏美尔位于美索不达米亚的南部,是我们现在知道波斯湾的北方一小部分。

图1。这张地图显示了一些最早的文明出现的位置。

已知的最早的书面表达形式之一,是出现在大约公元前30个世纪的苏美尔楔形文字。楔形文字是由符号,用坚硬的笔(可能是一个棒、骨或芦苇)的倾斜边缘压入软粘土手写而成。然后粘土经过烧制后变得坚硬。楔形文字不是像英语那样的书面语言,它是一张使用系统符号的照片,类似埃及的象形文字或表意的中国文字系统。

几千年来,原始图像表达被简化,变得更为抽象(在青铜器时代早期的大约1000个字符,到青铜器时代晚期的大约400字符)。

图2。楔形文字。

苏美尔人有三种不同的计数系统,用于计算土地、生产和动物。在此基础上,他们使用完全不同的符号用于每一套系统。(我敢肯定,这在当时是有道理的)。

下图为我拿着我的小陶片(只有1.75 x 1.5英寸),两面各有五行锥形文字。令人难以置信的是,我知道,我拿着的这个东西是大约4,200年前的(公元前2200年)。同样令人惊异的是,在差不多同一时间,英国的巨石阵竖立起了第一块石头(用了几百年的时间)。

图3,一块公元前2200年的陶片。

我无法用语言形容拿着这块陶片是什么样的感觉——它确实让我的脊椎不寒而栗。我也不不禁要问,是谁创造了它,又是什么目的呢?当然,我也不知它说的是什么。我试着用Google Goggles应用程序,希望它能帮我翻译,但是程序判定我只是拿着一块小蛋糕,所以没有多少帮助。

也许有一天我会发现这上面写得是什么意思。如果有这样一个机会的话,我希望它上面写的是一个有趣的数学理论或一些深刻的哲学沉思——有可能的话,我希望上面有一些更为现代的东西,比如一个菜谱或是一张洗衣清单(“三对袜子、两件内衣,不要太多淀粉”)。我真的不在乎——我只是想知道创造出这块陶片的人,想高速数千年后的后人什么样的信息。

如今的平板电脑

好吧,让我们回到今天,特别要看看我的iPad 2平板电脑。作为插曲,我最近在读由Stephen Manes和Pauls Andrews撰写的比尔盖茨传记:盖茨:微软的显要人物是如何重新发明一个行业并成为美国最富有的人(我已经度过Paul Allen的论文集思想者和Steve Wozniak的自传iWoz,我正在焦急地等待着Walter Isaacson的史蒂夫乔布斯传记,定于2011年10月24日面世)。

总之,虽然读比尔盖茨传记(非常有趣),我发现有些20世纪70年代中期的人已经设想有一天会有一个像现代化的平板电脑这样的东西存在。这些人的远见卓识真是让我惊讶,但我敢打赌,他们想象不到会有一个像iPad 2这样的复杂的声音和图像的原始处理能力。

所有这一切都告诉我们一个事实,我真的不是一个电脑游戏的大玩家,除了Machinarium,这是一个令人难以置信的创造。如下面的截图所示,故事发生在蒸汽朋克风格的机器人城市。我可以说的是,动画图形和细微的声音效果简直令人难以置信。

图4。 Machinarium的屏幕截图。

我们控制一个叫Josef的小机器人(这个小银机器人上图的左下角)。游戏的目的是为了解决一系列的难题和脑筋急转弯,其中一些令人费解的,让人大伤脑筋。通过在屏幕上用手指轻敲不同领域,可以使约瑟夫左右移动,收集和使用对象,并执行各种任务。这一幕反映了许多位置中的一个——每一个人都欣喜地看到自己解决的难题。

这个游戏仅需4.95美元,耗费了许多人许多年的努力。它会让你保持几个小时全神贯注(或者几周,像我一样)。这也是个和您的孩子一起互动的好游戏,这有助于他们提高解决问题的能力。