Maxed Out:在龙卷风眼里

有这样一句话让我印象很深刻“祝你活或在一个有趣的时代里。”这原本是一句中国谚语。但是,根据维基百科,这句话的出处,如果有的话,还没找到,使得这句话很值得怀疑。

我爱维基百科,总是有太多东西要学。例如,我很高兴地发现了“有趣的时代”这个短语事实上是三条不同程度的咒语之一,其余两句是“祝你成为全力的核心。”和“祝你找到你想要的东西。”

总之,我现在谈论这个的原因是我发现自己正生活在一个有趣的时代里。我相信你从新闻里得知了最近发生在美国东南部的龙卷风——尤其是发生在阿拉巴马州的。那么,你可能不知道,我的总部设在阿拉巴马州亨茨维尔。我21年前从英格兰搬到这里,为了夜生活。这在这里是一个小笑话[笑]。

它是惊人的你搭多大在我们这个现代世界授予...直到事情停止工作。因此,让我带了时间的迷雾你回到星期三,4月27日,这是一个星期前,我钢笔这些话。

现在,我知道当时有暴风雨要来,但是我们这里雷暴天气很频繁,特别是每年的这个时候,所以我并没有过分担心。早晨,我像往常一样开车到办公室。不久之前,我心里只有我的电脑,完全没有注意周围。

我隐约知道外面的天空变成了灰色,雨水在屋顶上冲击,但是一旦我开始工作,其它事情都黯然失色成为背景。因此,当它到来时,好像一个惊喜似的,我的同事从门外探出头说:“有一个龙卷风向这里袭来,我们都要转移到楼下安全的地方去。”

“哦,天哪。”我想。我缓步下楼,和其他人一起乱转,这时我的妻子吉娜打电话说,龙卷风刚刚经过我们的房子,她很不高兴。办公室的警报一解除,我们就把所有电器关闭收拾东西,等雨小一些后开车回家。

离家还有几英里的时候,我的油表开始闪烁,告诉我,我快没油了。“不用担心。”我想,“我明天就去加油。”在暴风雨中一个小时左右就没油了,这是不正常的——谁会想到我们要整整一个星期没油?没油,当然,加油站不能充气。现在我觉得自己是个老傻瓜(但一天当中都到了这个时间了我们能去找谁呢?[笑])。

吉娜和我及我们的儿子Joseph,和两只笨猫,还有两条更笨的狗,在洗衣房里伴随着烛光听着无线电度过了那个夜晚。我们可以听到风暴在我们头顶上肆虐,但我们仍然外面的情况到底有多糟糕。

看看下面的图片看,让你略知一二。图1是一个名为Anderson Hills地方,离我家只有几英里。

图1 阿拉巴马州Anderson Hills

图2是一个叫Toney的小镇,在我家北美几英里处。图3是湖冈特斯维尔,离我家大约30到40英里。

图2 阿拉巴马州,Toney

关于码头——请仔细看右上角的屋顶。(图的左边是)我岳父的船在坍塌的屋顶下。

图3 Guntersville的游艇码头之一。

我以前也经历过暴风雨,但从没像这次这么严重。整个州报告了数百个龙卷风。当然我们这个区域遭受了多次袭击。除了电线掉落,一个从受Browns Ferry核电站供电的发电站发生了故障,整个阿拉巴马北部都停电了(我听说超过60万人受到影响)。

风暴也摧毁了几个无线电发射塔,结果我们连手机也用不了了,我们完全失去了外界的联系。几天前设立了临时无线电发射塔,我才得以向在英格兰的家里人报平安。(我告诉我母亲不要看报道美国的新闻,但她就是不听。)

周四早上,我们醒来看到断垣残壁。很多树都倒了。但令我们吃惊的是,我们的房子是完全毫发无损。还有非常幸运的是,主要供水没有坏,否则我们就真的处于水深火热之中了。

当我考虑这个的时候,我可能注意到,整个地区已处于“黄昏到黎明的宵禁”,这意味着晚上你最好不要被发现开车或在你的区域外面徘徊——我听说警方对这个一直都管得很严。我想到的另一件事是,在一个红绿灯都坏掉的城市里开车真是一个很奇怪的经理——每个路口都得被当作是四向停止——神奇的是大家都非常彬彬有礼,都很遵守秩序。

总之我们还是非常幸运的。如果这事发生在一个月之前,我们就被冻得屁股结冰了。如果它发生了一个月之后,那我们又得热得火烧屁股了。晚上气温大约在50至60华氏度,白天约70至80天,这实在是相当舒适的。

想想还有许多其他人更糟糕的处境,我和妻子为错过周五的皇家婚礼感到可惜听起来傻乎乎的。如果你愿意可以叫我老笨蛋,因为实际上我们计划从早餐四点开始观看整个婚礼过程,但是并没有实施(我听说衣服相当华丽,William足够了,Kate穿的是什么呢?[笑])

幸运的是,我们多多少少有些准备,手电筒和收音机有足够的电池,有足够的干粮和罐头(我们很快消灭了冰箱和冰柜里的东西),和两罐丙烷,可以生炉子,这足够养活一支侦查部队了。我还有足够的啤酒让我度过危机。

从好的方面来看,已经很平静了。没有电和网络我没法工作,但是我可以愉快地看书了。到了晚上,我们在家里伴随着炽热的蜡烛聊天、看书。但令人惊讶的是,很多次我进入一个房间,轻弹光开关,然后站在那里,一时不知为何什么事也没有发生。

有一点我想提的是Publix连锁超市。我不清楚所有的细节,但我相信,他们花了大量的时间、精力和金钱做准备。在风暴来袭的周三,一收到龙卷风要来的消息,Publix就用拖拉机运来了发电机。他们还用拖拉机运来了食物和冰等等,他们还从附近的州运来了额外的私人的IN。结果是每一个在Huntsville和周边的Publix都在周四重新开始工作,就是风暴的第二天。这真的让我印象非常非常深刻,非常感谢他们。

这周一,临时无线塔搭建起来了,我们的手机可以再次工作了。我们听说,Athens有电,这是一个离这里约20英里的城市,于是我打电话到Athens石灰石公共图书馆,他们说他们开发并且有无线网络,于是我去了那里,周一下午和周二都在图书馆工作。互联网极慢,但是只要能连上就好了。周二晚下午,我在图书馆接到妻子电话,我们的社区刚刚恢复了供电。当我回到家里,我洗了个最舒服的热水澡。

我的办公室今天早晨恢复了供电。这里附近还有地方没能恢复供电,我非常关心那里的人,但相

信当局和公共事业单位的工作都非常出色,希望每个人都能赶快回到网络上去。

对于我来说,这次的遭遇让我明白自己真的非常缺乏准备。我们一直很幸运。事实上,供水没坏就是一个交换游戏——我车上的汽油没了(我妻子也只有四分之一的油),加油站关闭了,要是连水也没了我真不知道该怎么办。在未来的几周里,我们要重新评估我们的状况,可能要购买一个备用发电机,并保持手头上总有水源供应。

但就目前而言,我非常感激我的家人和朋友都安然无恙,我再也不认为洗热水澡(或电灯、电视或冰箱)是理所当然的事了!

下期更精彩,再见!