CAM外包所能做的:CAM工程的自动化

在我的上一篇专栏《外包CAM工程的案例》中,我讨论了外包为何如此重要。 由于PCB的批量生产已经显著转向亚洲,欧洲和北美的制造商一直专注于高科技、快速流转、原型和低批量生产。

因此,大多数在生产含有大量零件的产品的制造商对其前端流程会造成非常大的负担。对技术销售的能力的更高要求,以响应更大产量的报价要求,以及CAM操作员需要处理大量零件号等问题都是非常现实的。 许多公司在招聘和留住满足需求的人才方面非常困难。 这正是CAM和相关前端工作外包可以为遇到困难的制造商提供帮助的地方,外包不仅能够使其继续生存下去,还能帮助其蓬勃发展。

我将会讨论公司能够从外包中获益的六个关键方式,它们分别是:

  • 按需提供能力
  • 改进的自动化
  • 快速周转
  • 降低成本
  • 提高质量
  • 在关键领域建立冗余

在第一篇专栏中讨论了需要按需提供能力的原因。在本专栏中,我将重点介绍改进的自动化。

改进的自动化

在我的经验中,设计、销售和实施“基于规则”的系统,面临的主要挑战是在最开始的时候开发一套完整的自动化程序来处理大部分的产品组合,以及随着时间的推移不断更新自动化程序。 如今的CAM系统提供了广泛的自动化功能,许多PCB公司几乎都没有利用这一点。很多人只接触到过时的自动化,而转向了使用多年来获得的“部落知识”进行手工操作。

可靠的外包合作伙伴不仅会为自己的工程师使用自动化,还可以帮助PCB公司开发、更新和维护自动化程序。最新的自动化程序的主要优点之一是其对质量的惊人影响。手工处理和加工常常对部落知识有过度的依赖,并且有时缺少关键区域,这通常会导致不良品和车间废品。特别是当新的CAM工程师刚加入,老工程师知道很多不成文的规则的情况下。自动化可以解决这个问题的很大一部分。

自动化的另一个重要优点是大大缩短了加工时间。 许多手工操作转到自动化后能节约几个数量级的时间。将进行一项加工所需的时间从30分钟到1小时减少到1或2分钟的情况并不罕见。

在我的经验中,一些不创建自动化程序的主要原因和大多数人不更新他们的自动化程序的原因是缺乏时间和对其的关注。 在一个稀缺的资源总是被用来处理突发情况的环境中,没有时间可以投入在自动化上。这种情况下外包这一活动就是最理想的解决方案。 为了使这项工作顺利,您应该让您的外包合作伙伴参与您的CAM工作,以便让他们熟悉您的工作和流程。这能使得创建和更新自动化变得更容易和成功。

 总而言之,让外包合作伙伴来构建和维护CAM自动化可以带来许多好处:

  • 不依赖“部落知识”,可以将“部落知识”完全排除
  • 自动化可提高CAM输出的质量,从而减少车间废料
  • 通过前端工程的时间大大减少,无论是对于您自己的工程师还是外包的工程师
  • 更容易添加新工程师,因为其能够通过使用最新的自动化功能快速投入生产
  • 释放关键工程资源,以帮助产生更多销售,并与客户进行技术销售互动
  • 增长您的业务,并支持可扩展的前端工程资源,以满足您不断变化的需求。

Mehul J.Davé是Entelechy Global Inc.的CEO